L’HISTORIQUE DU CLUB 

  • L’origine du nom:

Résidant à Aix, le romancier Chuck WEIR est le premier entraineur des Argonautes entre 1985 et 1987. Ayant était le Quarterback au sein de l’équipe université de Toronto d’où il est originaire, il est Inspiré par l’équipe des Argonautes de Toronto évoluant en CFL (Canadian Football Ligue) et propose de suivre la légende des Argonautes de la Grèce antique pour également donner l’impulsion nécessaire à la conquête de la toison d’or, celle ci représentant le championnat de France de Football Américain D2.

     • 1985-1990: La naissance d’un grand club

En 1985, quelques passionnés de Football Américain fondent le club des Argonautes sur l’égide de l’Aix Université Club (AUC). Sous l’impulsion de Bernard Bonnet, le club des Argonautes quitte l’AUC et fait ses débuts en 2 ème division en Septembre 1986. Au terme de cette première saison, les Argonautes remportent leur premier titre et accèdent à la Division Elite (D1). Le club atteint les séries éliminatoires dès la saison 1987. En quart-de-finale, il bat les Sartacus de Paris (finaliste en 1985) mais perd en demi-finales face aux Jets de Paris.  

En 1988, les Argonautes atteignent les demi-finales et jouent leur première finale en 1989. En 1990, le club est à nouveau présent en séries éliminatoire. Après avoir été battu par les Castors de Paris en séries éliminatoires lors des deux dernières saisons, le club d’Aix prend sa revanche et remporte la finale de 1990 décrochant ainsi son premier titre en Elite remporté par un club de Province.

Larry Legault, originaire du Canada, devient entraineur principal de 1990 à 1993. Il va propulser les Argonautes vers les plus hauts sommets. 

1991-2004: Le règne sur l’Elite

A la suite de leur titre de 1990 , Les Argonautes vont régner sur le championnat de France. Ils remportent en effet le titre en 1991, 1992, 1995, 1998, 199, 2001 et 2002 tout en disputant les finales de 1993, 1994, 1996, 1997, 2000, 2003 et 2004. Les Argonautes disputent ainsi 16 Finales consécutives et remportent 8 titres nationaux. En 1999, le club est le premier à recevoir l’organisation de la finale de D1 en province.

Le club est aussi présent sur la scène européenne et participe pour la première fois à l’Eurobowl en 1991 (2 défaites). Lors de la campagne 1992, les Argonautes perdent en demi-finale face aux Amsterdam Crusaders, avant de remporter le match pour la 3place face au Suédois de 86ers Uppsala. En 1993, les Argonautes ne passent pas les poules (victoire 106-0 face aux Leuven Lions et défaite 26-54 face aux Amsterdam Crusaders). L’équipe réussit sa meilleure campagne européenne en 1996 puisqu’elle bat après prolongation en quart de finale les Allemands de Düsseldorf Panther et en demi-finale les italiens des Frogs de Legnano. Ils perdent la finale 14 à 21 face aux Blue Devils de Hambourg. En 1999 et 2003, les Argonautes sont éliminés en poule et en quart de finale lors des éditions de 2000 et 2002.

Durant cette période, les jeunes Argonautes remportent trois titres en Junior (1993, 1994, 1995) et un titre en Cadet (2004). L’équipe de Flag est également championne en 1991.

Les Argonautes est un club familial qui a pour motivation de donner une chance à tous de pratiquer un sport. Il propose des animations dans les écoles, les collèges, les lycée ainsi que dans les quartiers ou les structures telles que les prisons. Aujourd’hui le club se compose de 6 sections dont 2 nouvelles qui ont vu le jour en septembre 2019. 

• 2005-2011: Une nouvelle ère


En 2005 après une saison moyenne (5 Victoire – 5 défaites), les Argonautes sont battus par les Spartiates d’Amiens en demi-finales. L’équipe réalise une bonne saison 2006 ponctuée par une finale nationale perdue face au Flash de La Courneuve. Cette m^me année, le club retrouve la compétition Européenne avec l’EFAF Cup. Avec deux défaites, il se classe troisième de son groupe. En 2007, il ne participe pas aux séries éliminatoires pour la première fois de son histoire. 

 Les Argonautes renouent avec les séries éliminatoire en 2008 (défaite en 1/2 finale 13 à 16 contre les Templiers d’Elencourt). 


Jim Criner, entraîneur américain de renom prend la tête de l’équipe en 2009. Les Argonautes accèdent à nouveau à al demi-finale nationale mais sont éliminés par le futur champion de France, le Flash de La Courneuve. 

 • 2012-1019 Relégation suivie d’un retour en Elite

 

Après une saison 2012 difficile, les Argonautes descendent en 2ème division pendant deux saisons et ne retrouvent l’élite qu’à l’issue de la saison 2014, grâce à l’apport du quarterback Américain Jimmie Russell. 

 En 2015, l’équipe est qualifiée pour jouer la Ligue des Champions européenne de l’IFAF. Enne ne s’incline qu’en demi-finale du championnat de fRance de D1 face aux Black Panthers de Thonon-les-Bains. Les saisons 2016 et 2017 sont marquées par un recrutement impressionnant, aussi bien de joueurs français internationaux que de jouer étrangers (Willy Nkishy, Sébastien Sejean, Ryan Perrilloux (en), Guillaume Rioux). Le club participe en 2016 à la compétition européenne BIG 6 et se qualifie en 2016 et en 2017 pour les demi-finales du championnat de France de D1 sans accéder à la finale. 

 

Bien que plus compliquées, le club se maintient en Elite lors des saisons 2018 et 2019. 

 

Durant cette période, l’équipe est dirigée chronologiquement par Kenneth Suhk, Mathias Torre, Julien Granier et finalement par Richard Bonds. 

 

En 2020 c’est au tour de Jake Gale de diriger l’équipe pour une saison qui s’arrêtera après 3 matchs de saison régulière en raison du Coronavirus. 

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